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Nat Biotechnol:美威斯康星大学张素春教授发文介绍干细胞分化血清素神经元研究
文/admin      2015/12/16
  12月14日,国际学术权威刊物自然出版集团旗下子刊《Nature Biotechnology》杂志上在线发表美国威斯康星大学张素春研究员的一篇研究文章,报告了一种诱导人类多能干细胞(hPSCs)分化生成血清素神经元的新策略,陆剑锋为论文第一作者,张素春教授为论文通讯作者。
 
  血清素参与调控了情绪、情感、认知、攻击行为、满足感、睡眠和其他一些自主神经功能。血清素系统因此是治疗多种精神疾病一个重要的靶标。为了推动体外研究人类中枢 血清素神经元,及开发出靶向血清素系统的治疗方法。在新研究中,张素春教授领导研究人员开发出了一种新策略:通过激活WNT和SHH信号来促使hPSCs(包括人类胚胎干细胞(hESCs)和人类诱导多能干细胞(hiPSCs))分化为血清素神经元。
 
  通过操控WNT信号通路,研究人员证实hPSCs有效分化成为了与中枢血清素神经元相似的细胞。这些细胞表达了一系列对于血清素神经元发育至关重要的分子,包括tryptophan hydroxylase 2,显示出典型的电生理特征,并以一种活动依赖性方式释放血清素。
 
  当用获得FDA批准的药物曲马多(tramadol)和草酸依地普仑(escitalopram oxalate)来处理这些细胞时,它们以一种剂量和时间依赖性方式释放或吸收血清素,表明了用这些细胞来评估候选药物的实用性。
 
  张素春教授开发的这一新策略,将帮助科学家们获得血清素相关神经疾病患者的血清素神经元,推动从抑郁症、焦虑症、强迫症等多种精神疾病的新药开发。其不仅能够让研究人员更深入地了解个体罹患上这些疾病的机制,还将促使开发出这些疾病的新疗法。
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