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科学家揭示线粒体如何影响干细胞特性和命运决定
文/lu、      2016/06/08

近日,来自加拿大渥太华大学的研究人员发现线粒体动力学能够通过调控核转录编程影响干细胞特性及命运决定。这为深入理解因干细胞异常导致的疾病的机制,找到相应治疗方法以及如何维持干细胞干性提供了重要信息。相关研究结果发表在国际学术期刊Cell Stem Cell上。

深入了解干细胞干性维持的调控机制是防止干细胞耗竭和衰老的关键所在。虽然线粒体形态学在组织发育和稳态维持的过程中发挥基础作用,但是干细胞的线粒体究竟如何对干细胞产生影响至今未得到深入了解。

在这项最新研究中,研究人员发现线粒体动态学能够调控干细胞的特性,自我更新以及命运决定,这种调控作用是通过协调一系列基因的转录编程而实现的。研究人员发现通过敲除OPA1或者MFN1/2改变线粒体结构会损伤神经干细胞的自我更新,随后还会带来衰老依赖的干细胞耗竭,神经元生成障碍以及认知能力损伤。

为了找到线粒体结构变化导致干细胞损伤的原因,研究人员进行了基因表达谱分析,结果表明干细胞自我更新抑制分子Botch以及促进未成熟细胞发生分化的转录因子都存在异常表达。研究人员提出线粒体动力学发生改变能够调节干细胞命运决定,而这一过程是通过驱动ROS介导的生理学过程来实现的,该过程会触发两种不同的转录编程,既可以抑制干细胞自我更新又会通过NRF-2介导的逆行信号途径促进干细胞分化。

这些发现表明线粒体动力学是影响干细胞自我更新和命运决定过程的上游调控因素,并且这种调控是通过转录编程完成的。这项研究为深入理解干细胞损伤导致的疾病机制以及干细胞疗法的开发提供了重要信息。

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